26 settembre 2016

Benjamin Libet e la Fonte del Libero Arbitrio

reazione-sfasata "Il libero arbitrio - se esiste - non inizia come azione volontaria."
B. Libet

di Spaziomente

Il tema del libero arbitrio è da sempre un punto dolente all'interno di qualsiasi corpus filosofico, scientifico o religioso. Potrebbe essere quindi utile offrire uno spunto di riflessione richiamando gli studi effettuati nel 1985 dal neurofisiologo Benjamin Libet, i quali tendono a dimostrare che l’esperienza soggettiva della volontà è successiva ad una scelta già compiuta a livello pre-cosciente o inconscio (La Dimensione Interpersonale della Coscienza, 1998).

Prima che in noi nasca consapevole il desiderio di compiere liberamente e spontaneamente un movimento qualsiasi, il nostro cervello ha già attivato i processi cerebrali necessari al compimento del movimento stesso, quindi inconsciamente.

Nei suoi esperimenti i partecipanti ricevevano l’indicazione di compiere un semplice atto motorio di quando in quando, non appena decidevano liberamente e spontaneamente di farlo, segnando nel contempo l’istante in cui prendevano la decisione.

Durante il protrarsi dell’esperimento venivano registrati i potenziali corticali, che le indagini neuropsicologiche attuali consentono di identificare come indicatori della prontezza all’azione motoria, constatando che tali indicatori precedevano sistematicamente di circa 0,5 secondi l’esperienza cosciente.

Secondo le conclusioni che Libet trae dai risultati di questi esperimenti, l’inizio neurale inconscio dell’azione si mantiene tale per 0,35-0,4 secondi circa, mentre il soggetto umano diviene consapevole della sua intenzione di agire solo 0,15-0,2 secondi prima che l’atto motorio abbia luogo.
diagramma libet
Ciò ha portato alla conclusione, avvalorata da molti altri esperimenti successivi condotti da Dennet e Hilgard, che l’Io cosciente non possa realmente decidere di compiere un movimento in un dato momento; piuttosto l’azione viene decisa ad un altro livello non cosciente di attività cerebrale, e l’Io ne può solo prendere atto in un secondo momento, illudendosi di aver scelto.

Tutti gli esperimenti iniziano con un dialogo e una decisione di collaborazione che prende forma tra sperimentatore e il soggetto dell’esperimento. Tale rappresentazione di sé con l’altro persiste nella memoria del soggetto durante il resto dell’esperimento al di fuori della sua coscienza, divenendo parte dei processi mentali inconsci.

A questo livello inconscio tutto si prepara e prende forma l’inizio dell’azione; solo dopo compare nell'individuo l’illusione di aver deciso coscientemente, proprio in quell'attimo, di compiere il gesto voluto. Solo se si considera l’individuo isolato, dunque, appare illusoria la sua esperienza di essere l’autore cosciente delle proprie azioni, ma tale concetto è un’astrazione che occorre superare.

Le conclusioni dell’esperimento di Libet si possono riassumere in 3 punti:

1 Anche i movimenti volontari che riteniamo più spontanei hanno inizio da un’attività neurale inconscia.
2 La consapevolezza dell’intenzione o del desiderio di agire è successiva a questo inizio neurale inconscio di 0,34 – 0,4 secondi.
3 Il libero arbitrio, da sempre considerato promotore delle nostre libere azioni, va ripensato nel ruolo di semplice supervisore dell’azione.

La conclusione implicita è che anche le azioni volontarie, che abbiamo sempre ritenuto di iniziare spontaneamente, in realtà, sarebbero il frutto di un’attività cerebrale inconscia che ha inizio ben prima dell’intenzione cosciente del soggetto di compiere l'azione stessa.

La proposta di Libet è di pensare al libero arbitrio in una forma del tutto nuova, che non ha possibilità di dare inizio ad una azione, eppure ne diviene responsabile ultimo. Solo dopo essere divenuto cosciente di voler agire, un uomo può esercitare il suo libero arbitrio decidendo di compiere o meno l’azione.

Nei 0,2 secondi in cui si diviene cosciente di voler agire, l’uomo può esercitare il suo libero arbitrio, decidendo se compiere effettivamente l’azione o se vietarla. In tali millisecondi è dunque possibile:

Prendere atto del desiderio o della più generica intenzione di agire.
Prendere atto di voler compiere l’azione con una certa urgenza.
Decidere consapevolmente se portare a compimento oppure no l’azione.
Dare il via, in caso di decisione favorevole, all’esecuzione motoria.

Libet ha recentemente proposto una nuova teoria in cui tenta di dare soluzione al problema dell’unità della coscienza e della relazione tra la coscienza ed il cervello. Secondo tale teoria l’esperienza cosciente avrebbe le caratteristiche di un campo mentale, chiamato Conscious Mental Field (campo mentale cosciente).

Affine per certi aspetti ad un campo magnetico e tuttavia non riducibile ad alcun processo fisico noto, questo campo mentale avrebbe le medesime qualità che sembrano caratterizzare l’esperienza cosciente: l’unità e la capacità di influenzare o modificare l’attività neuronale.

Sebbene innegabilmente originato da una molteplice ma adeguata attività neuronale (che comunque contribuisce ad alterarne in parte i processi), il fenomeno del Mental Field appartiene secondo Libet ad una categoria fenomenologicamente indipendente, poiché non si tratta di un evento fisicamente descrivibile.

Il campo mentale cosciente non è riducibile ad un semplice processo neuronale, anche perché non vi è isomorfismo (corrispondenza - ndA) tra eventi neurali ed eventi mentali. Può essere invece considerato una proprietà emergente del sistema cerebrale da cui, però, non può essere diviso come se fosse un'entità a se stante.

Il modo in cui la volontà cosciente sembra agire, con la sua capacità di intervenire su processi cerebrali già attivati, può essere considerato un esempio del funzionamento di questo campo mentale. Anche paragonata ad un particolare campo di forze, di natura mentale anziché fisica, la coscienza rimane comunque un fenomeno soggettivo ed in quanto tale accessibile solo al singolo individuo.

Ancora una volta, quindi, il modo migliore, l’unico attraverso il quale sia possibile indagare sulla coscienza e sui suoi prodotti, è chiedere direttamente ai soggetti un resoconto introspettivo, quindi tramite l’introspezione.

 Ad ogni modo, ciascuno di noi è “libero” di trarre le proprie conclusioni in merito.

Articolo pubblicato sul sito Spaziomente
Link diretto:
https://spaziomente.wordpress.com/2010/07/27/l%E2%80%99illusione-di-essere-liberi/


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Libero Arbitrio


2 commenti:

  1. Quando s'invera un progetto ci si deve attenere scrupolosamente se non puntigliosamente ad i parametri previsti, non si può interpretarli liberamente, quindi soprattutto la vita è un obbligo.

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  2. Mi pare che i corollari sotto riferiti siano, se non in contraddizione con i risultati degli esperimenti, eterogenei. In verità, si potrebbe concludere che il libero arbitrio, sulla base queste risultanze, è una prerogativa di una Supercoscienza libera, ma che annulla la libertà individuale. Insomma bisogna rivalutare l'occasionalismo islamico che attribuisce la libertà solo a Dio, mentre gli uomini sono liberi (ossia non lo sono) nel momento in cui si adeguano alla volontà divina?

    Saluti

    "Prendere atto del desiderio o della più generica intenzione di agire.
    Prendere atto di voler compiere l’azione con una certa urgenza.
    Decidere consapevolmente se portare a compimento oppure no l’azione.
    Dare il via, in caso di decisione favorevole, all’esecuzione motoria".

    RispondiElimina

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